Por el Mundo
ETIOPIA II: LALIBELA ...
By GABRIELA ROSATTO
  • 23 de Enero de 2019

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La gente ha estado adorando y maravillado ante las iglesias talladas en la roca de Lalibela durante siglos. Estos monumentos intrincadamente tallados, que en conjunto constituyen un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, son algunos de los más antiguos e interesantes de África, y las iglesias más grandes de su tipo en el mundo. Si bien cientos de visitantes ven a Lalibela cada año, sus orígenes y las prácticas culturales que los rodean siguen siendo en gran medida un misterio. Pero aquí hay 10 cosas que SI sabemos sobre las iglesias talladas en la roca de Lalibela, Etiopía, desde cómo se construyeron, hasta los rituales modernos que tienen lugar en ellas.

- Aunque nadie ha podido averiguar la fecha exacta de construcción de las iglesias, se cree que fueron construidas entre los siglos XII y XIII. Algunos eruditos creen que las iglesias también continuaron siendo construidas en el siglo XIV.

- Si bien es posible que veas una de las iglesias más famosas (la Iglesia de San Jorge) en la mayoría de las fotografías con Lalibela, en realidad hay 10 más. Las iglesias están formadas en cuatro grupos diferentes repartidos por la ciudad, incluido el grupo del norte, el grupo del este, el grupo del oeste y dos más lejanos.

- Lalibela era una persona real y se le atribuyen las iglesias de la ciudad. Se lo consideraba un recluso antes en su vida, pero más tarde se convirtió en rey de Etiopía, solo para volver a ser un solitario. Se cree que Lalibela construyó diez de las iglesias mientras estaba vivo.

- Se cree que una de las iglesias excavadas en la roca (Bet Medhane Alem) es la iglesia monolítica más grande del mundo. Esto lo coloca por delante de iglesias similares que fueron talladas en roca en Bulgaria, Francia, Finlandia y Capadocia, Turquía

 

 

- Las iglesias de Lalibela albergan uno de los festivales más grandes de Timkat en el país, y peregrinos de todas las provincias convergen en la ciudad para ello. Durante el festival, los peregrinos participan en tres días de canto, baile y festividades alrededor de la Iglesia de San Jorge

- La ciudad de Lalibela solo tiene alrededor de 10,000 personas, pero más de 1,000 sacerdotes participan en rituales religiosos en las iglesias durante todo el año. Hay procesiones regulares dentro y alrededor de las iglesias fuera de las festividades de Timkat

- A diferencia de la mayoría de las iglesias, las de Lalibela en realidad no fueron construidas desde cero. En su lugar, fueron excavados y tallados en el suelo con martillos y cinceles. 

 

- Los europeos no pusieron sus ojos en estas obras de arquitectura hasta la década de 1520, cuando el explorador portugués Pero da Covilha y el sacerdote Francisco Alvares los visitaron. El sacerdote escribió: "Estoy cansado de escribir más sobre estos edificios, porque me parece que no creeré si escribo más". Mientras que otro visitante portugués vino algunos años después de Covilha y Alvares, ningún otro europeo vino por otros 300. ¡años!

- Las iglesias excavadas en la roca en Lalibela son ciertamente una antigua maravilla, pero no son las únicas en el país. Ubicada en el norte de Etiopía, la región de Tigray es el hogar de muchas más iglesias que Lalibela, unas 150 de ellas. Las iglesias se extienden a lo largo de todo el camino entre Axum y Mekele. Sin embargo, tendrás que hacer algunas excursiones serias y escalar para ir dentro de ellos.

By GABRIELA ROSATTO

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